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[文摘] 冤家对手-爱德华.威尔逊 vs 詹姆斯.沃森
Oliver Ding 发布时间: 2015-06-30 03:34,共有 104 人浏览了这个讨论

看《社会生物学》一书的豆瓣书评,看到了一则故事。

历史上总是少不了那么几对冤家,他们之间好像天生就缺乏好感,甚至相互仇视,不过,在某种成度上,二者又相互成就了对方——古有勾践和夫差,孙膑与庞涓;今有托洛茨基和斯大林,巴顿与蒙哥马利。威尔逊与沃森同样算得上一对冤家,只不过二者的关系还没有达到前六人那样你死我活的地步。

威尔逊在他的自传中如此不加掩饰的写道,“沃森,这位DNA构造的发现者之一,正是扮演了我生命里的一位负面英雄。在20世纪50年代及60年代,他还是年轻人的时候,我发现,他真是我见过的人当中最令人讨厌的家伙。”威尔逊与沃森,二人年龄相仿,同样的青年才俊,还共同工作在哈佛大学生物系的同一座实验大楼中,抬头不见低头见,怎么会如此的相互仇视呢?

我认为,原因有以下两点:首先,二人的性格差异太大,相比于威尔逊谦谦君子的作风,沃森的脾气真可谓傲慢而古怪。“在系务会议上,沃森轻蔑的态度更是射向西面八方。他特意避开寻常的殷勤及礼貌性对话,显然是认为这样的态度只会鼓励保守的人留在四周。”“沃森年纪轻轻便已赢得历史性的名声,顿时成为生物学界的卡利古拉(罗马皇帝,生前即命令臣民称他为神)。”

当二人在实验楼的走廊相遇时,沃森可以从未察觉对方的存在,而秉持南方人礼貌的威尔逊只好咕哝一句寒暄词,草草带过。以至于二人在哈佛共事12年间,直接面对面的对话不超过五六次——一次是1962年10月,“恭喜你获得诺贝尔奖。全系都有荣焉。”“谢谢。”还有一次是1969年5月,“恭喜你被选为国家科学院院士。”“多谢了,沃森。”

另一更加深层次的重要原因植根于20世纪五六十年代生物学界内部的纷争。众所周知,这一时期随着沃森-克里克的划时代发现,分子生物学异军突起,获得了前所未有的巨大发展,这种发展必然会对传统生态学、博物学,或曰“宏观生物学”产生巨大冲击,威尔逊的研究方向很不幸的使其成为“时代潮流的逆行者”。哈佛大学生物系的8席教职任命案中,分子生物学与细胞生物学很长一段时间保有7席。一次系务会议上,威尔逊提议引进一位新的进化生物学者。沃森听后轻声哼道:“他们发疯了吗?”“什么意思?”“只有疯子才会想要聘用生态学家。”“卡利古拉”如是说。

分子生物学咄咄逼人的发展态势,再加上那位不可一世的“卡利古拉”。威尔逊的日子一天比一天难过,终于,在1962年秋天,哈佛大学生物系全面分裂了。威尔逊和他的同仁们成立了新的“进化生物学委员会”。

不过正如英国哲学家约翰.密尔所言“当旷野中没有敌人时,老师和弟子都会昏睡在岗哨上。”威尔逊也承认才华出众的敌人使自己受益匪浅,“因为他们令我精力倍增,而且还鞭策我踏上新方向。”沃森的存在使他不甘心成为讽刺者口中“集邮者一般的的角色”,因为“进化生物学家可不打算臣服在这一群连红眼蜻蛉和蚁蛄都分不出来的‘试管操作员’手下”。威尔逊梦想着建立一个与分子生物学等量齐观的学科,而这门学科探讨的问题一定不尽然能以分子生物学的逻辑来推演建构.

看来,不仅是假想敌,现实世界有时也的确存在真实的冤家对手。

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